Cinco de Mayo, its more than beer

Edouard_Manet_maximiliano1-300x254Many individuals in the United States celebrate Cinco de Mayo without really understanding the significance behind the holiday; so I thought I’d write a quick explanation of what the holiday means to Mexicans. Cinco de Mayo is simply Mexico’s notice to the world that no matter how difficult it is Mexico will never again allow its sovereignty to be taken away from it.

Such was the arrogance of the French invaders that General Ferdinand Comte de Lorencez, commander of the invading army, had sent a dispatch to his Minister of War declaring that the French were so “superior in race, organization, discipline and morality” that as of that moment he owned the Republic of Mexico, even before firing his first shot.

He did not count on the will of the Mexican people, the leadership of President Benito Juárez and General Ignacio Zaragosa who ultimately forced him to retreat in disgrace from the battlefield.

On May 5, 1862, the French invaders saw firsthand the determination of the Mexican lines as the French soldiers met death at the foot of Loreto each time they tried to submit the Mexican defenders. Three times the French attempted to pierce the Mexican lines until Mexican General Porfirio Diaz forced a humiliating French retreat.
To understand the significance of Mexico’s victory, it is important to remember that the Mexican people had been at war since the 1800’s. Mexico had declared its Independence from Spain in 1810, a war that lasted until 1821. In 1835, the Guerra de Texas, as it is known in Mexico, or The Texas War of Independence, was fought between the Texas rebels and the Mexican Army. That war lasted for a year, until 1836. Then, from 1838 to 1839, the French attempted to intervene in Mexico in a war now known as the Guerra de los Pasteles, or the Pastry War. That was the first French intervention of Mexico.

A complete timeline of Mexican conflicts can be found here.

The American Intervention

Between 1846 until 1861, Mexico and the United States fought two full scale wars and some border skirmishes. In a war that started in 1846 and ended in 1848, Mexico lost over half of its national territory to the United States in what is now referred to as the First American Intervention of Mexico. In 1853, William Walker invaded Mexico in an attempt to establish a colony in Sonora. In 1859 and 1861, Mexican irregulars from Tamaulipas and Matamoros fought the United States Army and Texas Rangers in border skirmishes. In Mexico the border skirmishes are known as the “Primer Guerra de Cortina” for the 1859 skirmishes and the “Segunda Guerra de Cortina” for the skirmishes in 1861.

The Second French Intervention

In 1861, The French, along with Spain and England invaded Mexico. England and Spain withdrew shortly after the invasion of Veracruz. At that time, the French were a World Power with the capability to wage war across the Atlantic with its superior force projection capability. Analogous to today, the French capability to wage war extraterritorially then is similar to the United States’ ability to project a military force to the Middle East today. The French were considered one of the superior armies of the time.

Louis Napoleon Bonaparte, or better known as Napoleon the III, led the French from 1852. This period in French history is known as the Second Republic. Napoleon had embarked on the expansion of France’s sphere of influence across the world. He used Mexico as a launch pad for French control of the Americas.
Meanwhile, Mexican president Benito Juárez had suspended payment on debt service to Britain, France and Spain on July 17, 1861 for two years to allow the country to recover from the massive debt accumulated over the many years of war. In late December of 1861; Britain, France and Spain responded by landing troops in Veracruz.

After negotiations concluded between the belligerents, Britain and Spain withdraw their forces. France, on the other hand, used the debt payment suspension as a pretext to establishing a beachhead in the Americas for Napoleon’s world influence doctrine. The French mobilized towards Mexico City in order to assume control of Mexico.

The “Ejército de Oriente”, composed of about 4,000 soldiers, under the command of General Ignacio Zaragoza, marshaled defensive positions in Puebla in order to repel the 6,000 French invaders. The French army was repelled three times before they retreated in defeat towards Orizaba at 5:00 in the afternoon. This was the first defeat of the French Army in 50 years. Cinco de Mayo began the four-year battle to secure the Mexican borders against an invading army.

During the war, President Benito Juárez established his capital in El Paso del Norte, today’s Cd. Juárez Chihuahua, which was later renamed in honor of him. The French established Fernando Maximiliano of Habsburg as the Emperor of the Second Mexican Empire. By 1867 the French had been expelled and Maximiliano was executed by the victorious Mexicans.

Thus Cinco de Mayo represents the victory of overwhelmed Mexican forces against a well-armed and well-trained invading French army. Cinco de Mayo put countries around the world on notice, that as Mexicans we may differ and bicker among ourselves but when it comes time to defend our national territory we will put our differences aside and assert Mexican sovereignty no matter the cost. On May 5, 1862, the world took notice that Mexico will never again surrender anymore national territory to any invader.

So as you down your beers this Cinco de Mayo, take a moment to raise your beer mugs up high and proclaim; ¡Viva Mexico!

En Español

Cinco de Mayo, es más que una fiesta en estos tiempos tan importantes para México
Este Cinco de Mayo, cuando estemos celebrando la victoria contra los invasores del suelo Mexicano, es importante recordar que este día es cuando dimos aviso a todos los países con interés de imponerse dentro de nuestro país que jamás volveremos a perder un solo centímetro más de nuestro territorio nacional.

Con la arrogancia del imperio antiguo de Europa el general Fernando Comte de Lorencez, dirigente del ejército invasor, comunico a su alto mando que desde este momento se adueñaba de la república mexicana con su “superioridad intelectual, disciplina y ética”.

Solo que no contó con el heroísmo y el coraje de los personajes tan importantes en nuestra historia como la de Don Benito Juárez, los generales Porfirio Diaz y Ignacio Zaragoza entre todos de los que dieron de su esfuerzo, humanidad y en muchas ocasiones de sus vidas pare defender el territorio nacional.

El cinco de mayo de 1862, los invasores franceses se enfrentaron con muerte a la punta de las espadas mexicanas. Tres veces intentaron someter al ejército mexicano hasta que el general Porfirio Diaz los forzó retirarse de la escena de batalla humillados y vencidos.

Para entender el significado de esta victoria mexicana hay que hacer un poco de memoria de nuestra historia como país. En ese tiempo, hay que recordar que el pueblo mexicano tenía años sufriendo la guerra. México sufrió guerra tras guerra desde el momento que declaro su independencia de España en 1810. Una guerra que duro hasta 1821. En 1835, la Guerra de Texas interrumpió al pueblo mexicano de nuevo. En 1838, Francia intento de apoderarse del pueblo mexicano durante la guerra denominada como la “Guerra de los Pasteles”.

Aquí esta una lista de las guerras que sufrió México en su historia.

Las intervenciones norteamericanas

De 1846 hasta 1861, Estados Unidos y México se enfrentaron en dos guerras y varias intervenciones. Entre ellas, México perdió más de la mitad de su territorio nacional durante la primera intervención norteamericana en México. En 1853, el norteamericano William Walker intento tomar Sonora y en 1859 y 1861 se enfrentaron contra el ejército americano y tropas de los Texas Rangers guerrilla mexicana en enfrentamientos ahora conocidos como la Primera y Segunda Guerras de Cortina.

La segunda invasión francesa

En 1861, los franceses, España e Inglaterra invadieron suelo mexicano de nuevo. España e Inglaterra se retiraron un poco después de la invasión. En ese tiempo hay que recordar que los franceses eran una potencia mundial con un ejército altamente equipado y capacitado. En comparación, nuestros tiempos, los franceses tenían el poder militar que hoy tiene Estados Unidos para imponer su deseo en cualquier parte del mundo. Los franceses contaban con uno de los ejércitos más poderosos de esa época.

Louis Napoleón Bonaparte, mejor conocido como Napoleón III era dirigente de los franceses desde 1852. En Francia su imperio es conocido como la Segunda República Francesa. Napoleón soñaba con establecer la influencia francés a través del mundo entero. Con ese fin, se dirigió a México para establecer un punto de entrada para establecer doctrina francés en el continente americano.

Al mismo tiempo, el presidente mexicano, Don Benito Juárez se enfrentaba con una deuda
externa sumamente sofocante para el pueblo mexicano. En fin de poder recuperar, Don Benito Juárez suspendió los pagos a la deuda por dos años el 17 de abril de 1861. Para diciembre de 1861, Francia, Inglaterra e España habían invadido Veracruz. Después de negociaciones entre los gobiernos involucrados se retiraron del territorio nacional los ingleses y los españoles. Francia rechazo la paz y su ejército empezó su marcha hacia la capital mexicana con el fin de apoderarse del pueblo mexicano.

El Ejército de Oriente, bajo el comando del General Ignacio Zaragoza se enfrentó contra los invasores franceses en Puebla. Los 4,000 mexicanos defendieron terreno mexicano para impedir el paso a los 6,000 integrantes del ejército francés. Tres veces, los franceses intentaron derrotar al ejército de Zaragoza hasta que a las 5:00 de la tarde dieron marcha hacia Orizaba, derrotados por primera vez en 50 años. Así empezó los cuatro años necesarios para expulsar a los franceses del suelo mexicano.
Durante esos cuatro años, el presidente mexicano se vio forzado a establecer la capital mexicana en el norte del país, primero en la ciudad Paso del Norte, ahora Cd. Juárez y luego en la ciudad de Chihuahua. Los franceses, por su parte, con ayuda de algunos mexicanos, establecieron el Segundo Reino Mexicano encabezado por Fernando Maximiliano. Maximiliano fue derrotado en 1867.

Durante el Cinco de Mayo se celebra la victoria mexicana en Puebla contra un ejército que no había sufrido una derrota en cincuenta años. A la misma vez, México anuncio al mundo que no importa la diferencias internas, entre nosotros, cuando nos enfrenta una amenaza contra nuestro territorio nacional ponemos nuestras diferencias aparte y nos unimos como mexicanos para defender nuestro país sin importancia nada más. El 5 de mayo de 1862, el mundo noto que México jamás volverá a regalar ni un centímetro más de territorio mexicano.

Este Cinco de Mayo, tómense un momento para brindarle al pueblo mexicano su unidad nacional con un grito de ¡Viva México! alegre y lleno de orgullo, especialmente en estos tiempos peligrosos para nuestro país.

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